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衰老

老化,永恒的话题

由 Elaine Ee. 24 一月 2014

人生总有些事是无可奈何的,老化便是其中一个例子。然而,只要你加深对老化过程的了解,就能帮助你长期维持身体健康,而且更有效地对付老化所带来的后遗症。

老化,在某程度上是非常明显的,并且相当容易在一个人的外表上留下痕迹,如逐渐变白的头发以及逐渐出现皱纹的皮肤。它也可以是潜在性的,以一种感觉、心态以及一种能量的形态影响人类。

Ivor J. Lim整形外科的林  医生就以最简化的方式概括性地讲解老化。“总的来说,老化就是干细胞组织出现了故障。”他接着解释:“在细胞性构成团块中,负责进行细胞组织再生以及修复的干细胞,扮演着举足轻重的角色。当其绝对数量低于所需用来保持青春的数量,或是身体无法生产足够进行再生以及修复的干细胞蛋白质时,老化过程就会无情地发生。”当此再生或修复过程开始放缓或停止时,组成器官的细胞组织将逐渐失去功能,导致骨牌效应,并会越来越明显。器官如皮肤、肌骨骼系统将出现结构性变化,而被视为老化。”

在妇女及胎儿保健中心任职的妇产专科医生陈善安则指出,我们如何老化、以及老化的速度,是由许多因素所主宰的。她说:“在时光流逝的同时,大家都难以逃避老化的发生。可是生理上,我们将以不同的速度老化,而这取决于我们的基因、饮食、生活习惯以及是否有任何影响老化过程的病症或意外的存在。压力,以及如何在身体与心态上应付这个老化过程,也会在生理上影响我们。”

余仁生的高级医师周燕强调,衰老本身不是病,“它是一种生理规律,但疾病可能会加速老化。”周医师也提醒,“不必要的进补,会打乱健康的平衡状态,反而加快衰老。”

林医生表示:“像是环境污染、吸烟、酗酒等坏习惯以及过量遭受紫外线辐射的‘攻击’等外来因素,都会伤害到细胞组织。受到侵袭的身体是否可以恢复,将取决于身体的修复与再生能力。”他补充说:“当然,均衡的饮食也能制造出有营养的结构元件(蛋白质和氨基酸),以及能量(矿物质)和所需生长、修复以及再生的微量元素。饮食不均衡,缺乏这类微量元素,将负面地影响修复与再生,从而加速老化的过程。”

另外,性别也主宰着人类老化的速度。男女老化的速度会各异,主要是因为男性与女性荷尔蒙的分量有差异。陈医生透露:“女性的更年期是非常明显的,只要月经停止就会进入更年期。但对于男性,虽然他们也有男性更年期,但却较不明显,因为精子的生产会持续一辈子,尽管数量会变少,却永不停休。”

“老化”在新加坡是个需要关注的课题,因为人们的寿命正逐渐延长。在SG Clinic Family Practice以及Reflections Medi-Aesthetics任职老年医学与美容医学的专科医生Suresh Mahtani解释道:“更长的寿命是因医药科技不断进步所导致,而长寿所带来的真正挑战,就是尽量拖延人在老化过程中可能会患上任何疾病的时间。”Mahtani透露,目前有一项名为“延长寿命”

的研究,正在探讨如何停止或放缓老化的速度。他说:“所探讨的两种方法主要为卡路里的限制以及‘掌控可忽略衰老’的策略。通过降低卡路里的摄取(低于目前建议份量的约30%),我们可以活得更久,因为卡路里的摄取越高,身体的新陈代谢就越快,从而导致有害副产品的产生,以致加快老化过程。至于‘掌控可忽略衰老’,就包括运动、基因的改变以及清除体内的有害毒素与副产品。”

中医学中也有类似的理论。“我们建议吃七分饱,因为吃过量会伤脾胃,而脾胃伤则百病丛生,”周医师解释。“一个人的脾胃好,就能吸收好的营养、排掉糟粕。”

由于寿命的延长是许多人必需面对的持久战,所以不论任何年龄,充分了解老化过程以及寻求最好的方法来对付它,都是至关重要的,花多点心思也值得。

《黄帝内经》为老化解码

中医与西医对老化的解读略有不同。中医认为,老化是因体内的“精气”正逐渐被消耗。“精气”有一部分是与生俱来,另一部分则是通过饮食取得。随年龄增长,肾中精气会由旺盛到逐渐趋向衰退,直至耗尽。

《黄帝内经》里记载,女子的生命周期是以“7”这数字为一个阶段性,所以七七四十九岁便加速衰退;男子的生命节律则与“8” 相关,八八六十四岁衰老速度加快进行。


图片来自Thinkstock。文章来自NATURA杂志第2期

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